美同意向乌提供F-16 “游戏规则改变者”来了?

2023-05-26 10:20:56

澎湃新闻消息,经过几个月的纠结,美国最终同意盟友向乌克兰提供F-16战斗机。

欧盟外交与安全政策高级代表博雷利当地时间5月23日说,包括波兰在内的多个国家已开始培训乌克兰飞行员操作美制F-16战机。不过波兰方面当天称,尚未对乌飞行员进行培训,但已准备就绪。

在七国集团峰会期间,拜登向七国集团(G7)领导人表态称,美国将支持向乌克兰提供包括F-16在内的先进战斗机,并将支持培训乌克兰飞行员。一石激起千层浪,美国同意盟友向乌克兰提供F-16引发热议,讨论的重点集中在这种战斗机入乌有何影响?是否能成为“游戏规则改变者”?

虽然说向乌克兰提供的F-16战斗机由美国的盟友负责,但不排除美国在零部件、机载武器等方面提供支持。

为什么是F-16?

其实,在拜登正式公开同意盟友向乌克兰提供F-16战斗机之前就已经陆陆续续传出消息说美国会同意。5月15日,乌克兰总统泽连斯基暗示基辅可能很快将接收F-16战斗机。16日,英国政府宣布,该国首相苏纳克和荷兰首相马克·吕特已同意建立一个“国际联盟”,帮助为乌克兰采购F-16战斗机。这说明,在正式公布之前,美国与盟友及乌克兰已经达成了一致,先由乌克兰、英国等国官方层面放出消息试探俄罗斯的反应,然后再由拜登在G7会议上正式公布。

需要提及的是,美国只是同意西方盟友向乌克兰提供,并不是自己提供整机,而且盟友提供的是二手F-16战斗机,毕竟最近曝出F-16战斗机生产线出现问题。据外体报道称,中国台湾地区向美国购买的第一批F-16战机交付日期延后,是因为战机生产线遇到了“复杂的开发挑战”。美国空军给出的原因比先前提到冠病疫情导致的供应链中断还要严重,声明没有披露洛克希德·马丁公司具体遇到什么开发挑战。有分析认为,这还可能影响巴林、约旦、斯洛伐克、摩洛哥和保加利亚采购的F-16战斗机交付计划。

挪威装备的F-16可发射“企鹅”反舰导弹。

之所以选择F-16战斗机,最主要原因是F-16是世界上目前生产数量最多的第四代战斗机,目前生产总数已经超过4700架,加上上述国家和地区的后续订单,2027年生产数量将超过5000架。目前,约有3000架F-16在25个国家或地区服役。随着F-35系列战斗机生产数量的增多,欧洲多个国家开始退役F-16,比如荷兰、丹麦、挪威等国,这些退役或接近退役的F-16战斗机整体状态都还可以,而且由于保有量大,后勤维护问题也好解决,只需要针对性改装就可以交付乌克兰。

也许有人会问,欧洲国家近年来也退役了一些“狂风”战斗机,为何不提供这种战斗机呢?主要原因是“狂风”战斗机作为一款双发战机,设计上更多偏向于截击机,空战能力和多用途能力弱于F-16,而且在后勤维护方面相比F-16也没有优势,在飞行员培训、零部件供应、机载武器供给方面,这个国家给一点,那个国家给一点,就可以满足乌克兰的需求。

会给哪一种F-16?

从1974年首飞到现在,F-16不断改进,型号至少超过八个,而且每个型号又有不同批次,性能不断提升,最新型的F-16甚至配备了相控阵雷达、光电探测系统以及保形油箱,整体性能已经达到四代半水准。有分析认为,乌克兰最先获得的F-16由荷兰提供,丹麦和挪威的F-16也会纳入考虑。

荷兰是北约国家装备F-16战斗机数量较多的国家,从1979年就开始装备该型战机,数量超过200架。冷战结束后,压力骤减的荷兰开始减少军队的规模,空军方面也将一些多余的F-16飞机卖给了智利、约旦等国。荷兰一共采购了46架F-35隐身战斗机,目前已经交付了30多架,随着F-35数量的增多,荷兰空军F-16也逐渐退出现役。现在荷兰空军大约还有40架F-16,乌克兰国防部公布希望获得40-50架F-16,荷兰至少可以提供一半的数量。荷兰公开来源情报分析和统计机构称,在传出荷兰将向乌克兰提供F-16的消息后,阿姆斯特丹取消了原先对外出售的计划,预计可以提供给乌克兰的F-16总数约为24-42架。

通过换装发动机、航电系统以及增加保形油箱,新型F-16战斗机整体性能早已是今非昔比。

虽然荷兰当初采购的F-16早期型号,但在进入新世纪后进行了升级。根据中期更新(MLU)计划,目前荷兰在役的F-16在后期被升级到F-16AM/BM标准,升级了雷达、电子告警设备和座舱显示设备,整体性能与F-16C/D Block50/52相当,机载武器更加丰富,尤其是可以使用AIM-120先进中程空对空导弹,超视距空战能力大幅提升,对地武器除了可携带近程空地导弹、激光制导炸弹,还可使用小直径炸弹(SDB)、“杰达姆”卫星制导炸弹等武器,对地攻击能力也有提升。

丹麦也有可能向乌克兰提供F-16,丹麦拥有44架F-16战斗机,包括单座F-16A战机33架,另有11架是双座的F-16B。丹麦采购了27架F-35A,有一部分可以交付给乌克兰,这批飞机同样进行了中期更新(MLU)升级,性能与荷兰的F-16相同。虽然比利时也拥有数十架F-16战斗机,但“这是它们当前唯一可用的战斗机”,而引进美国F-35战斗机取代F-16计划才刚开始,因此短期内无法向乌克兰大规模提供F-16。此外,波兰、罗马尼亚、保加利亚等国正急着利用其他北约国家提供的二手F-16替换本国老旧的苏制战斗机,它们也不太可能向乌克兰提供F-16。例如在对乌援助方面态度积极的波兰已经明确表示,“我们只有少数F-16战斗机,不足以提供给乌克兰”。

挪威一共采购了52架F-35A战斗机,去年开始退役64架F-16战斗机,挪威去年11月宣布,它将以3.88亿欧元的价格向北约成员国罗马尼亚出售32架二手F-16战斗机。现在挪威的态度是不会向乌克兰提供F-16, 挪威国防大臣格拉姆18日在与英国国防大臣华莱士举行的新闻发布会上表示,向乌克兰提供F-16战机目前不在挪威的议程上。但在美国等国的压力下,挪威接下来可能会改变态度,预计可能只有十余架F-16能提供给乌克兰,而且“挪威F-16被认为是北约国家中状态最好的,在交付前几乎不需要翻修”。

AIM-120C中距空空导弹可能与F-16一道一同进入乌克兰,这是让俄罗斯比较头疼的一款武器。

乌克兰会如何用?

美国国务院22日称,给乌克兰提供F-16战机是美国现在的所谓“优先事项”,并称会在未来几个月内启动这项计划。美国国务院发言人马修·米勒22日向媒体表示,美国将开始训练乌克兰空军飞行员驾驶F-16战机,并将与盟友合作向乌方提供F-16战机。

正在比利时布鲁塞尔参加欧盟外长理事会会议的荷兰副首相兼外交大臣胡克斯特拉对媒体表示,将很快对乌军开展F-16战机飞行员的培训工作。胡克斯特拉没有透露具体的训练启动日期,但表示会尽早开始。

乌克兰很可能在未来两三个月内无法获得F-16战斗机,因为在交付之前要对F-16进行翻修和检查,此外还可能要拆掉一些敏感设备。美国媒体估计,要想完成F-16战斗机的全部训练课程,至少需要6-12个月。也就是说如果F-16战斗机在最近进入乌克兰驾驶该机的肯定就不是乌克兰飞行员,而是美西方飞行员,最有可能是来自一些专门承包空战假想敌的西方私人公司,以雇佣军的身份先行参战,后期由乌克兰空军自己飞行员参战。

对于F-16战斗机的使用,F-16将主要用于基辅等要地的防空和执行对地攻击任务。在防空任务中,F-16主要搭载了AIM-120C中距空空导弹和AIM-9系列近距格斗空空导弹,由于现在俄军飞机基本在乌东地区作战,在基辅上空,F-16可以在北约空情信息的支援下执行一些拦截亚声速巡航导弹任务,比如俄罗斯发射的“口径”系列、Kh-101/555等巡航导弹,对于在乌东活动的俄军飞机,可能采用低空靠近,突然跃升使用中距空空导弹进行偷袭。

在对地攻击方面,美国已经向乌克兰提供了AGM-88A反辐射导弹、“杰达姆”卫星制导炸弹。乌克兰目前使用的是米格-29战斗机搭载美制AGM-88A“哈姆”反辐射导弹打击俄方雷达。因此,提供给乌克兰的F-16战斗机应该也会配备这些武器,那么,F-16将会使用反辐射导弹对俄军防空系统进行压制,使用“杰达姆”滑翔制导炸弹进行防区外打击。美国若提供JSOW等防区外武器或者将“风暴阴影”巡航导弹集成在F-16战斗机上,那该战机还将用于远程打击俄军的重点目标。

考虑美军已经向乌克兰提供反辐射导弹,F-16进入乌克兰后也可能参与防空压制任务。

“游戏规则改变者”?

与“爱国者”导弹一样,乌克兰获得F-16将一定程度上提升乌军的防空能力,毕竟有总比没有好,但是正如美国空军部长弗兰克·肯德尔所言,F-16不是“游戏规则改变者”。弗兰克·肯德尔说,虽然F-16将帮助乌克兰,但它们不会从根本上改变战争中的力量平衡。

西方媒体采访的F-16飞行员对乌克兰获得这种战斗机起到的效果也是持怀疑态度。外界对于F-16的期望值“可能太高了”,“这些喷气式战斗机并不是万灵药,而且存在‘莫斯科很清楚并可以利用’的漏洞”。 兰德公司分析师约翰·霍恩和威廉·考特尼认为,F-16的机腹进气道设计对于机场跑道质量的要求很高,它们部署在乌克兰西部那些状态糟糕的苏联时代机场时将面临严峻挑战。相比之下,乌军当前使用的俄制米格-29战斗机更能适应这种恶劣环境,它们的进气道加装了“防异物损伤保护装置”,并可通过辅助进气口进气,防止吸入异物损伤发动机。

乌克兰可能会分散部署减少被“一窝端”的风险,但是无法像乌军装备的可在高速公路起飞的米格-29战斗机和苏-25攻击机那样分散,战斗机本身目标就大,加上配套设施,其部署机场很快就会被俄军定位,有被打击的风险。

对于西方向乌克兰提供F-16战斗机,俄罗斯副外长格鲁什科20日表示,俄罗斯认为西方向乌克兰提供F-16战机意味着西方国家正在沿着使乌克兰冲突升级的道路前进,这会给西方国家自身带来巨大风险,俄罗斯可以采取所有必要手段,来实现俄罗斯的既定目标。

俄罗斯国防部5月23日称,俄军于22日夜间使用远程空对地高精度武器对第聂伯机场设施进行了集中打击。“所有指定的设施都已被摧毁,包括装有武器和弹药的机库、航空设备以及准备导弹的技术阵地”。俄罗斯《消息报》23日称,俄军在这次袭击中,摧毁了北约向乌克兰提供的远程弹药库存。

在西方国家正式宣布向乌克兰提供F-16战斗机的背景下对乌军机场进行打击,显然是俄军对西方国家准备提供F-16的一种强硬回应,即乌克兰一旦获得F-16,可能对机场进行打击,在这几个月交付过程中,俄军会很可能攒一些远程导弹和自杀式无人机,集中用于打击部署F-16的机场。

美军F-16飞行员也承认,“乌克兰获得F-16战斗机后,可能将鼓舞士气并增加一些有限的作战能力,但仅此而已。”“它可能会在明年进行几次打击并取得一些胜利,但不会因此就改变战争的进程。”